Le massage aromathérapeutique est un massage suédois utilisant une huile ou une lotion de massage qui contient des huiles essentielles (huiles végétales hautement concentrées).

Lors d’un massage d’aromathérapie, vous inhalez ces molécules d’huiles essentielles ou les absorbez par la peau. On pense qu’elles favorisent des changements bénéfiques dans votre esprit et votre corps en affectant le système limbique, une région du cerveau connue pour être impliquée dans les émotions.

Pourquoi les gens se font-ils masser par aromathérapie ?

On dit que chaque huile essentielle utilisée en aromathérapie a des propriétés différentes. Par exemple, certaines calment et vous font vous sentir détendu tandis que d’autres vous donnent de l’énergie.

Voici quelques huiles essentielles largement utilisées et leurs prétendues propriétés :

  • Calmantes : huile de camomille, de lavande et de géranium
  • Remontant : ylang-ylang, sauge sclarée, rose et huile de néroli
  • Energisant : l’huile de romarin
  • Décongestionnement : huile d’eucalyptus, de pin et d’arbre à thé

Comme les techniques de massage aromathérapeutique sont souvent les mêmes que celles utilisées dans le massage suédois (le type de massage le plus courant aux États-Unis), les gens en bénéficient souvent pour les douleurs musculaires du dos, du cou et/ou des épaules ou pour atténuer le stress.

L’utilisation d’huiles essentielles thérapeutiques en massage est à l’étude pour les affections suivantes :

  • Anxiété
  • Les symptômes de la démence
  • Dépression
  • Insomnie
  • Douleurs menstruelles
  • Soins de soutien pour les personnes atteintes de maladies telles que le cancer

Avantages

Le massage par aromathérapie semble réduire la douleur et l’inconfort des crampes menstruelles, selon une étude du Journal of Obstetrics and Gynaecology datant de 2015. Les participants ont fait un auto-massage avec de l’huile essentielle de rose, une huile d’amande non parfumée, ou sans huile le premier jour des menstruations pendant deux cycles menstruels. Au deuxième cycle, le massage d’aromathérapie a réduit l’intensité de la douleur par rapport au massage à l’huile d’amande ou sans huile.

Le massage avec l’aromathérapie peut également soulager les symptômes de la ménopause. Dans une étude de 2012 publiée dans Menopause, les chercheurs ont comparé un massage aromathérapeutique de 30 minutes (deux fois par semaine pendant quatre semaines) à un massage à l’huile ordinaire ou sans traitement et ont constaté que le massage et le massage aromathérapeutique étaient tous deux efficaces pour réduire les symptômes de la ménopause (le massage aromathérapeutique étant plus efficace que le massage seul).

En comparant le massage d’aromathérapie à l’absence de massage, ils ont constaté qu'”il y avait une certaine indication de bénéfice dans le groupe aromathérapie-massage, mais ce bénéfice a peu de chances de se traduire en bénéfice clinique”.

À quoi s’attendre lors d’un massage d’aromathérapie

Bien que l’on puisse trouver des massages d’aromathérapie dans presque toutes les cliniques de massage ou les spas, le style de traitement, le degré de personnalisation et la qualité des huiles essentielles varient considérablement.

De nombreux massothérapeutes disposent d’un ou de plusieurs mélanges prémélangés et sélectionnent le mélange en fonction de vos préoccupations de santé. Un massage de détente et de soulagement du stress comprendra probablement de l’huile essentielle de lavande, tandis qu’un massage énergisant peut inclure de l’huile essentielle de romarin. Votre thérapeute peut vous faire participer au processus de sélection en vous demandant de sentir différents mélanges.

Certains massothérapeutes peuvent ajouter des huiles essentielles à l’huile de massage immédiatement avant chaque massage, en fonction de votre état de santé ou de vos objectifs de santé.

La qualité des huiles essentielles est très variable. Les huiles essentielles sont différentes des huiles faites avec des parfums synthétiques qui n’ont pas d’effets thérapeutiques. Les massothérapeutes qui connaissent bien l’aromathérapie ont tendance à utiliser des huiles essentielles de qualité dans leurs huiles de massage.

Une fois l’huile de massage sélectionnée, le thérapeute quitte la pièce pour que vous puissiez vous déshabiller et vous allonger sur la table de massage.

On vous demandera généralement de vous allonger face contre terre sous un drap. Lorsque le massothérapeute commence le massage, vous pouvez remarquer l’arôme subtil des huiles essentielles.

Après le massage, le massothérapeute peut vous suggérer un mélange que vous pourrez utiliser à la maison entre les séances de massage.

Précautions

Un massothérapeute agréé doit prendre connaissance de vos antécédents médicaux avant le massage.

Les huiles essentielles peuvent provoquer une réaction allergique de la peau. Les huiles essentielles sont très puissantes et peuvent être absorbées par la peau. Il est donc important d’éviter l’utilisation excessive d’huiles d’aromathérapie et de n’utiliser que des huiles qui ont été correctement diluées par une huile de support. Si vous êtes sensible aux odeurs, l’aromathérapie peut ne pas vous convenir.

Si vous êtes enceinte ou si vous allaitez, consultez votre médecin pour savoir si ce type de massage est sans danger pour vous. Si c’est le cas, votre médecin pourra peut-être vous recommander un massothérapeute agréé qui est certifié pour le massage de grossesse.

Le massage ne doit pas être pratiqué directement sur des ecchymoses, des éruptions cutanées, une peau enflammée ou faible, des blessures non cicatrisées, des tumeurs, une hernie abdominale ou des fractures. Si un massage est douloureux, dites-le immédiatement à votre massothérapeute.

Si vous avez un problème de santé, vous devez consulter votre médecin avant de vous faire masser par un aromathérapeute. Les personnes souffrant de certaines affections, comme le cancer, peuvent avoir besoin d’éviter les huiles essentielles et/ou le massage à certains moments de leur traitement ou l’éviter complètement.

Dernières réflexions

L’aromathérapie avec des huiles de massage et des lotions parfumées aux huiles essentielles peut aider à soulager le stress et l’anxiété. Si vous envisagez d’essayer un massage aromathérapeutique, il est bon de vous adresser d’abord à votre prestataire de soins pour savoir s’il vous convient.